OpenAI内斗风云:首席科学家暗战“灵魂领袖”

发布日期:2023-12-19 14:19    点击次数:170

专题:OpenAI管理层“地震”:CEO、总裁双双离职

  “ChatGPT之父”阿尔特曼发文暗示很快回归,原本沉默的OpenAI员工都跳出来给他点赞

  作者: 高雅

  美国人工智能(AI)产业正在发生一场引发各界瞩目的人事变动,估值达800多亿美元的OpenAI突然失去了“灵魂领袖”。

  上周五(17日),ChatGPT背后的人工智能公司OpenAI首席执行官阿尔特曼(Sam Altman)被董事会宣布解雇。公开声明称,解雇原因是“他在与董事会的沟通中没有始终保持坦诚,阻碍了董事会履行职责的能力”。

  但仅一天后,据美媒援引多位熟悉内情的人士透露,OpenAI董事会正与阿尔特曼讨论重返公司担任CEO的事宜。

  美国当地时间18日晚,阿尔特曼在社交媒体发文称,“我太爱OpenAI团队了”,这被解读为回归的信号。一小时内,数百位OpenAI员工点赞或转发了这条博文,并配上了各种颜色的心形符号。其中甚至包括临时顶替他的CEO穆拉提(Mira Murati)和首席运营官莱特凯普(Brad Lightcap)。

  这场闹剧前后到底发生了什么?

  创始人突然被解职

  阿尔特曼是OpenAI的联合创始人之一。特斯拉创始人马斯克(Elon Musk)、硅谷顶级投资人蒂尔(Peter Thiel)、该公司董事会前主席布罗克曼(Greg Brockman)、微软和亚马逊网络服务公司等也在当年为这家公司共同注资。

  2019年3月,阿尔特曼正式成为OpenAI的CEO。在他治下,OpenAI公司发布了从GPT-2到GPT-4一系列突破性语言模型,掀起了生成式AI的热潮。ChatGPT也成为全球增长最快的软件应用程序之一。阿尔特曼因此被视为这一领域的领军人。

  然而,在过去两周的时间里,阿尔特曼从公司的功臣变为出局者。

  11月6日,在OpenAI开发日上,阿尔特曼发布了OpenAI应用商店,并表示个人用户可以自己定制ChatGPT的新功能,这给该公司增添了新的盈利渠道。

  8日,ChatGPT在当天上午和晚上出现短暂的崩溃现象。9日,微软以“安全问题”为由突然切断了其员工访问ChatGPT的权限。

  14日,阿尔特曼发布消息称,ChatGPT Plus的注册暂停。他解释称,这是因为申请数量激增。

  16日,阿尔特曼出席了在旧金山举行的亚太经济合作组织(APEC)会议CEO峰会,以及一场“火人节”的对谈。据现场人士称,阿尔特曼在活动中表现轻松。

  事情正是从这里急转直下。当晚,阿尔特曼收到了董事会成员、首席科学家苏茨克沃(Ilya Sutskever)的短信,邀请他参加次日的线上会议。这时,即将被指任代替阿尔特曼的穆拉提已被董事会成员告知了这一决定。

  第二天,即17日中午,在这场布罗克曼没有出席的会议上,阿尔特曼被告知遭到解雇。这场会议结束不久,12:19分,布罗克曼收到苏茨克沃的短信,要求立刻通话。12:23,布罗克曼进入苏茨克沃发来的线上会议室。他被告知,阿尔特曼已经被解雇,同时自己也被董事会除名,但仍可保留公司职务。

  当天下午,阿尔特曼公开发表了离职声明,他称:“今天在很多方面都是一次奇怪的经历。有一点出乎意料,这有点像在你还活着的时候读自己的悼词。”

  公司“内斗”原因

  这一变故迅速引爆对解雇原因的猜测。

  莱特凯普在发给公司内部员工的一份备忘录中称,阿尔特曼被解雇并不是因为“渎职或与我们的财务、业务、安全或安全/隐私做法有关的任何事情”,而是因为“阿尔特曼与董事会之间的沟通破裂”。

  据多家媒体进一步报道,主要与阿尔特曼产生争论的人物正是苏茨克沃,后者负责领导OpenAI的所有研究人员。

  值得注意的是,OpenAI的管理架构与传统商业公司有明显区别。

  2015年,OpenAI作为非营利组织成立,自2019年接受微软的大笔投资后,该公司转型为“利润封顶”的结构。换言之,公司仍然由非营利董事会管理,该董事会的任务不是实现股东价值最大化,而是确保创造“在更广阔范围内带来好处的”人工通用智能(AGI)。与此同时,像微软这样的投资者可以从OpenAI获利,但他们的利润是有上限的。超过这一上限的任何金额都会被返还给非营利机构。

  在这个拥有“营利”与“非营利”双重属性的公司架构中,阿尔特曼与苏茨克沃正代表了两种立场。

  据OpenAI的一些投资方透露,阿尔特曼希望更快地部署强大的AI,这引发了董事会对由此产生的安全性问题的担忧。“他们就发展是否太快产生了争论,仅此而已。”消息人士称。

  一直以来,阿尔特曼对这些担忧持开放态度,他希望OpenAI能够保持领先于竞争对手,因此倾向于快速实现生成式AI产品的商业化,部署横跨全球的消费者业务。

  但作为一位经验丰富的AI研究人员,苏茨克沃则更注重安全性。在看到GPT-4的威力后,苏茨克沃在公司内部创建了一个新的“超对齐”团队,该团队旨在探索确保技术未来版本不会造成伤害的方法。

  分析认为,由于对先进AI的危险有深刻的担忧,苏茨克沃可能已说服了三位外部董事会成员,认为阿尔特曼加速推动AI部署的方法过于冒险,因此导致了这次“政变”。

  一面倒的支持

  短期来看,阿尔特曼的离开可能会对OpenAI的筹资前景造成打击。他曾成功地从微软那里谈下了数十亿美元的投资,并在今年领导了公司的要约收购交易,推动OpenAI的估值从290亿美元上升到800多亿美元。

  但更紧急的是,阿尔特曼的意外出局已在OpenAI引发了一波辞职潮,并激起了员工和投资者的强烈反抗。

  布罗克曼追随阿尔特曼宣布离职后,公司研究主管帕霍茨基(Jakub Pachocki)、应对准备负责人马德瑞(Aleksander Madry)和高级研究员西多尔(Szymon Sidor)等高级职员相继辞职。

  同时,据报道,OpenAI员工向董事会提出两点要求,称董事会必须下台,并让阿尔特曼与布罗克曼复职,否则员工们将集体辞职,并将当地时间18日下午5时(即北京时间19日上午9时)设为最后期限。

  据消息人士透露,董事会一开始倾向于同意该要求,但随后态度摇摆,因此错过了这一截止时间。负责为OpenAI董事会准备演示文稿的科恩(Alex Cohen)预测:“我敢打赌,目前有40%的OpenAI员工正在寻找新的工作岗位。阿尔特曼和布罗克曼是人们加入公司的重要原因,如果没有他们,我不知道其他人为什么会留下。”

  此外,据多位知情人士透露,微软等OpenAI的大投资方也在努力罢免公司董事会,以让阿尔特曼复出。在刚刚过去的周末,风险投资公司兴盛资本(Thrive Capital)、老虎环球资金(Tiger Global)和红杉资本一直在与微软和阿尔特曼联系,探讨下一步措施。

  不过,布罗克曼在发表离职声明时透露:“我们会没事的。更伟大的事情即将到来。”一些人认为,这意味着他和阿尔特曼正在酝酿新的业务。

  据报道,微软CEO纳德拉已承诺无论阿尔特曼下一步采取什么措施,都将给予支持。OpenAI的早期风投支持者科斯拉(Vinod Khosla)等风险投资人也做出了相似表示。

  另有分析师表示,阿尔特曼的离职虽然具有破坏性,但不会破坏生成式AI的普及,也不会破坏OpenAI或微软的竞争优势。

  戴维森公司(D.A.Davidson)分析师卢里亚(GilLuria)说:“OpenAI创造的创新比任何一两个人(的贡献)都要大,没有理由认为这会导致OpenAI失去其领导地位。”

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责任编辑:李桐




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